Extraordinary Tales (Película Animada)

Estreno Original: Octubre 22, 2015
Director: Raul Garcia
Novelas de: Edgar Allan Poe
Guión: Raul Garcia, Stéphan Roelants
Reparto: Stephen Hughes, Cornelia Funke, Christopher Lee, Bela Lugosi, Julian Sands, Guillermo del Toro, Roger Corman

Extraordinary Tales, dirigida por el premiado animador español Raúl García, fue una delicia. Era como Animatrix, excepto con increíbles historias espeluznantes de un sujeto obsesionado con la muerte.

La película comienza con un cuervo volando en un cementerio. El cuervo es, obviamente, Poe (Hughes), y comienza una conversación con la Muerte (Funke) sobre, pues, la Muerte, la cual es su obsesión (según ella) y su inspiración (según él). Lo veremos discutir esto y otras cosas más entre historia e historia. La animación en estos segmentos parece un origami pintado de cartón, y quisiera tener algunos de esos diseños en mi escritorio. Lástima que el diálogo entre Poe y la Muerte no siempre funcionara. A veces era demasiado obvio y flojo, pero cuando funcionaba, era un buen aporte.

La primera historia fue el clásico de La caída de la Casa Usher, narrada por Sir Christopher Lee, cuya voz la eleva, dando al segmento la sensación siniestra que necesita. Es la historia de un hombre que visita a Roderick Usher, un amigo a quien no ha visto en años, que le pide ayuda porque está enfermo. El otro personaje es Madeline Usher, la hermana gemela de Roderick, cuya salud está aún peor que la de su hermano. Una historia inquietante se desenreda, llena de enfermedad (tanto física como mental), un clima inclemente, y una mansión en bastante mal estado. El estilo utilizado aquí me recuerda a marionetas animadas por computadora inspiradas en películas de Tim Burton.

El segundo relato es El corazón delator, con la voz de Bela Lugosi sacada de una grabación antigua, animada en alto contraste en blanco y negro, inspirado en las ilustraciones de Alberto Breccia. Es otra historia contada por un narrador sin nombre, que decidió matar a este anciano con un “ojo de buitre.” No se nos da la relación exacta entre ellos, y no se nos da una razón real para el asesinato. Pero sí que se nos da bastantes detalles sobre el asesinato y lo que pasó después. Me había olvidado lo histriónico que era Lugosi – un poco exagerado, pero la exageración era totalmente necesaria. También me acordé de lo mucho que me encanta su acento.

La verdad sobre el caso del señor Valdemar, con la voz de Julian Sands, es el tercer segmento y quizás mi favorito del grupo, ya que me asustó más. Se trataba de un médico que coloca a su agonizante amigo escritor en un trance hipnótico que lo suspende entre la vida y la muerte durante meses, con una animación en el estilo de los viejos cómics de la EC de los años 50. Resultó especialmente espeluznante durante el destino final del señor Valdemar; sólo lo suficiente gráfica para que sea un memorable espanto, sin traumatizar a alguien permanentemente. O al menos eso espero. Además, ¡uno de los personajes me recordó a Vincent Price!

El pozo y el péndulo, narrado por Guillermo Del Toro, fue la única historia con un protagonista con el que te podías identificar. Se inicia con un infortunado hombre llevado a juicio durante la época de la Santa Inquisición. No sabemos lo que hizo, pero es encerrado en una cárcel horrible que cuenta con el pozo y el péndulo titular. Si usted ha visto las películas de Saw, verá que están -al menos- un poco inspiradas en esta gran historia. La animación aquí no fue tan única en comparación con los demás relatos, de hecho, me recordó a los cutscenes de videojuegos, pero hubo un gran uso de la luz y la sombra. Me sorprendió gratamente lo buen narrador que resultó ser Del Toro; nos dio toda la desesperación, urgencia, y miedo que el personaje estaba sintiendo.

La última, La máscara de la Muerte Roja, es la más bella (y un poco NSFW) del grupo y la que no tiene un narrador porque no está contada desde el punto de vista de nadie. Francamente, no lo necesita. Aquí tenemos al príncipe Próspero y a un grupo de sus ricos amigos de la nobleza intentar evitar una plaga peligrosa conocida como la Muerte Roja escondiéndose en su hogar. Nadie habla aquí salvo el príncipe Próspero, a quien Roger Corman le presta su voz. Los acontecimientos son fáciles de entender y la música (gracias, Sergio de la Puente) es suficiente para ayudar al ambiente de la historia. La animación aquí me recordó a una pintura de Egon Schiele. Además, la Muerte Roja era apropiadamente macabra, y el final fue tan poético como terrible.

Con todo, Extraordinary Tales es una buena antología y algo que los interesados en Edgar Allan Poe no deben perderse. Yo agradezco especialmente los narradores; todos los cuales tienen raíces profundas relacionadas con las películas de terror, y quienes -a través de su trabajo- claramente aman a Poe. Deseo que haya una secuela, pero esta vez con cuentos menos conocidos del maestro Poe.

Rating: ★★★¾☆ 

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