Reina de Katwe

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Estreno Original: September 23, 2016
Director: Mira Nair
Libro: Tim Crothers
Guión: William Wheeler
Reparto: Madina Nalwanga, David Oyelowo, Lupita Nyong’o, Esther Tebandeke, Ethan Nazario Lubega, Martin Kabanza, Taryn Kyaze

Ha pasado un tiempo desde que vimos la cara de Lupita Nyong en la pantalla grande desde que ganó su Premio de la Academia por 12 Años de Esclavitud. Aparte de Non-Stop, el resto de sus actuación se limitaron a trabajo de voz en películas de Disney [1, 2] hasta que la adaptación de Mira Nair sobre la historia de la jugadora de ajedrez de Uganda, Phiona Mutesi, se estrenara en el cine.

Desde el comienzo, Reina de Katwe nos transporta al 2007 y nos muestra como los residentes de los barrios pobres de Katwe (Kampala, Uganda) llevan su vida: en la pobreza extrema, con falta de educación, viviendo el día a día para literalmente sobrevivir, y sintiendo que no hay luz al final del túnel. En el caso de Phiona Mutesi (Nalwanga), trabaja largas horas vendiendo verduras en las sucias calles y mercados para que su madre viuda, Harriet (Nyong’o), pague por comida y ropa para sus dos hermanos menores. Su vida toma un cambio drástico cuando conoce a Robert Katende (Oyelowo), quien la introduce al deporte del ajedrez. La curiosidad se convierte en fascinación, y Phiona se encuentra mejorando sus habilidades de ajedrez mientras que también trata de sobrevivir en Katwe junto a su familia.

Reina de Katwe no es la típica película de Disney — también co-producida por ESPN, quien hizo que la gente tome atención a la historia de Mutesi hace años, siempre y cuando te interesen los deportes o las historias de underdogs extranjeros – pero sí se siente como una, más o menos. Los elementos mostrados alrededor de la vida de Phiona podrían haber sido mostrados de manera mucho más oscura y llamativa bajo otra compañía de producción. Sin embargo, la directora Mira Nair integra los aspectos duros de la historia de Phiona con los aspectos positivos que vienen con su éxito, por lo que convierte a Reina de Katwe en una historia emocional y edificante para ver de la misma manera que Danny Boyle logró con Slumdog Millionaire años atrás. Cuál es mejor, eso es para el debate. Debo decir que Reina de Katwe es más familiar que algo como McFarland, EE.UU. a la par que podemos ver algo más que la vida del personaje principal, y cómo todo el mundo cambia para bien.

Muy aparte de la dirección y aspectos técnicos, gran parte de la fuerza del proyecto tiene que ver con la actuación que da a la película su impacto emocional. La novata Madina Nalwanga impresiona bastante aquí, pero también es apoyada por un encantador David Oyelowo, cuyo personaje complementa a Phiona de manera adecuada, además de lidiar con la subtrama de Katende que lo ve tratando de mejorar su vida personal. Por otro lado, mientras que Lupita Nyong’o no se muestra tanto como los dos por razones obvias, juega muy bien el papel de la madre profundamente comprometida a salvar la vida de sus hijos en todo momento.

En el ambiente de la industria del cine en la que los votantes están comprometidos (o forzados) a ser más diversos, Reina de Katwe tiene una posibilidad de nominaciones de la Academia, a menos que de alguna manera sea eliminada por igualdad de votos con películas similares como Loving, por citar un ejemplo. Lupita Nyong’o podría tener una oportunidad para una nominación como actriz de reparto, pero preferiría que Mira Nair conseguiera una a la mejor dirección en su lugar, incluso si está difícil de vender. Ella no sólo ha conseguido una película sobre la vida africana que no gira en torno a la guerra o el crimen, pero también ha hecho del ajedrez algo atractivo para ver a pesar de su falta de popularidad con las masas (yo incluido), logrando salirse con la suya haciendo referencias a la prostitución en una película de Disney clasificada como PG.

Altamente recomendada.

Rating: ★★★★☆ 

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